Тридцатилетняя война между габсбургским блоком (испанские и австрийские Габсбурги, католические князья Германии, поддержанные папством и Речью Посполитой) и антигабсбургской коалицией (германские протестантские князья, Франция, Швеция, Дания, поддержанные Англией, Голландией и Россией) длилась с 1618 по 1648 год. Это был в том числе и религиозный конфликт, в котором габсбургский блок выступал под знаменем католицизма, а антигабсбургская коалиция – протестантизма. Тридцатилетняя война делится на периоды: чешский (1618-1623), в котором произошло Чешское восстание (1618-1620) против Габсбургов и поражение чехов у Белой Горы (1620); датский (1625-1629), когда войска габсбургского блока нанесли поражение Дании, изгнав датчан с территории Германии; шведский (1630-1635), когда шведская армия, вторгшись в Германию, одержала победы при Брейтенфельде (1631), Лютцене (1632), но была разбита при Нердлингене (1634); франко-шведский (1635-1648), когда со вступлением в войну Франции определилось явное превосходство антигабсбургской коалиции.

В результате всех вышеупомянутых событий Габсбурги потерпели поражение и политическая гегемония перешла к Франции. Тридцатилетняя война завершилась Вестфальским миром 1648 года.