От гидро + др.-греч. lysis – разложение, распад. Реакция ионного обмена между различными веществами и водой, может быть как обратимой, так и необратимой. Гидролиз органических соединений – расщепление органического соединения водой с образованием двух или более веществ.

Обычно гидролиз осуществляется в присутствии кислот (кислотный гидролиз) или щелочей (щелочной гидролиз). Гидролиз сложных эфиров происходит в процессе выдержки коньячных спиртов и способствует формированию букета коньяка. Кислотный гидролиз сложных эфиров является обратимым процессом. Щелочной гидролиз сложных эфиров необратим, поскольку он приводит к образованию спирта и соли кислоты.