Галилея – самая северная часть Израиля. На юге она граничит с Израильской долиной, долиной Харод и Бейт Шеаном, на западе – с побережьем Средиземного моря, на востоке – с долиной Иордана, а на севере она отделена государственной границей. Значительная часть Верхней Галилеи расположена в Ливане, занимая территорию до реки Литани, впадающей в Средиземное море между Тиром и Сидоном.

Согласно одной из версий, название «Галилея» происходит от слова «галиль», которое на иврите означает «округ». Есть и другое мнение: «галь» в переводе означает «волна», поэтому Гилилея могла получить свое название благодаря гористой местности, которая выглядит как гребни волн. Согласно третьей версии, название происходит от слова «гола» – удаление, рассеяние. Эта версия имеет подтверждение в еврейских источниках: в Ветхом Завете район современной Галилеи упоминается как «Глиль ха-Гоим», что означает «земля, где живет много разных народов».

Территория на востоке называется Верхней Галилеей, а прибрежный район – Западной Галилеей. В римско-византийскую эпоху в этой местности на высоком уровне было развито земледелие. Теперь же практически вся территория Галилеи заболочена, что обусловлено особенностью почв, не обеспечивающих естественный дренаж. Горный район Верхней Галилеи – лесистый и труднодоступный, поэтому в давние времена там находили убежище те люди, которым оно было нужно. Сейчас через горы пролегают дороги. Обильные атмосферные осадки, которыми Верхняя Галилея отличается от остальных районов страны, вызывают явления «карста» – химического растворения меловых и доломитовых пород. В результате в Верхней Галилее образовалось множество карстовых пещер. Самыми известными и красивыми являются пещеры Саса и Альма.

В третьем тысячелетии до н. э. Галилею заселили ханаанеяне – египтяне, которые населяли Ханаан в XVI-XV вв. до н. э. Позднее, в XIV-XIII вв. до н. э., туда пришли хетты, но они не оставили в Галилее следов культурного влияния. В конце XI в. до н. э. Галилея вошла в созданное Саулом объединенное Израильское царство, но окончательно она стала частью еврейского государства лишь при Давиде, который разбил филистимлян, захвативших Галилею в 1004 г. до н. э. После смерти царя Соломона Галилея в составе Израильского царства на протяжении двух веков была территорией, на которой происходили частые конфликты с государством Арам-Дамесек.

Далее Галилея не один раз завоевывалась то одним государством, то другим. Из-за выгодного в определенной степени положения она всегда была территорией-крепостью. Галилея стала центром оппозиции проримской политике Ирода Великого и оплотом зелотов – самой активной силы в Иудейской войне. Зелоты построили в Галилее 6 из 16 своих крепостей. В обороне Иерусалима ополчение Галилеи было очень многочисленным, а в восстании Бар-Кохбы жители этой области почти не участвовали. После его поражения Галилея стала главным центром еврейства в Эрец-Исраэль. В 636 г. н. э. Галилея превратилась в арабскую провинцию, в которой властвовали багдадские и египетские правители. Перед населением Галилеи было поставлено условие: принять ислам или платить огромные налоги, что привело к уменьшению числа еврейских поселений на этой территории.

Экономическая и духовная жизнь еврейского населения Галилеи стала развиваться интенсивнее после того, как Палестина перешла во владение египетских династий мамелюков, а затем Османской империи. В то время возникла знаменитая каббалистическая и философская община Цфата. Землетрясение 1837 г., набеги бедуинов и друзов в период правления в Палестине Мухаммеда Али (1831-1841) привели еврейское население Галилеи к обнищанию.

В середине 30-х гг. XX века начались работы по осушению болот и возобновилось интенсивное заселение Галилеи. В ходе Войны за Независимость поселения Галилеи оказались отрезанными от основных сил. По перемирию 1949 г. территория Галилеи, занятая Армией Обороны Израиля, была закреплена за еврейским государством. Мусульмане по большей части покинули ее, но христиане, друзы, черкесы остались. В начале 50-х гг. была объявлена операция «Сус» (название операции является аббревиатурой от слова «соф-соф», что означает «наконец»). В рамках этой операции произошло заселение территории Галилеи в 1951 г., затем в 1956 и в 1962 гг. В то время в Галилее были проложены дороги. В 1973 г. была объявлена операция «Сус-Б». Именно тогда эту территорию тщательно обследовали, и было найдено несколько поселений, о которых ничего не было известно до того момента. Об их существовании узнали только тогда, когда население этих деревень поразила эпидемия и им понадобилась помощь.

Галилея всегда имела неоднозначное политическое положение: она переходила во владение то одного, то другого государства, о ней то забывали, то снова начинали активно заниматься ее освоением. Такое периферическое положение территории для некоторых стало выгодным: в Галилее нашли себе убежище национальные и религиозные меньшинства. Здесь живет две трети от их общего числа. Марониты, центр которых находится в Ливане, живут в населенном пункте Гуш Халав. Черкесы-мусульмане, бежавшие с христианского Кавказа в конце XIX в., живут в деревнях Рехания и Кама. В Акко поселились приверженцы секты бахаев, возникшей в Иране в XIX в. В Галилее осели также друзы. Сегодня здесь значительно больше еврейских населенных пунктов, чем каких-либо других, однако евреи составляют лишь около трети населения Галилеи.