Участники игры становятся в цепочку друг за другом и кладут руки на пояс или плечи впередистоящего. Цепочка начинает двигаться по кругу, постепенно наращивая и резко замедляя скорость. Цель игрока, стоящего первым, – поймать последнего так, чтобы цепочка не разорвалась.

Когда первый игрок поймает второго, он занимает место в конце шеренги, а во главе «паровозика» становится следующий «машинист».